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Cathedral Gorge State Park


Cathedral Gorge State Park

Felskathedrale im Herzen des Cathedral Gorge State Park

Kurzinfo

Bundesstaat: Nevada
Höhe: 1.459 Meter ü.M.
Lage: etwa 100 Meilen nördlich von Las Vegas am Hwy 93 in der Nähe von Panaca

In einer abgelegenen, nur wenig besuchten Gegend im Osten Nevadas liegt ein kleiner State Park, der kaum bekannt ist, der es aber aufgrund seiner einzigartigen Fels- und Canyonlandschaft durchaus verdient hätte, in den Rang eines National Monument oder Nationalparks aufgenommen zu werden. Faszinierend sind vor allem die wunderschönen stufenförmigen Felskathedralen, die aussehen, als seien sie von Künstlerhand entworfen und aus dem Stein modelliert, aber auch die vielen dunklen, geheimnisvollen Gänge, die tief ins Innere dieser Steinpyramiden führen und aufgrund ihrer erstaunlichen Enge und Höhe an die Slot Canyons des Colorado Plateau erinnern.


Cathedral Gorge State Park

Im Inneren der Cathedrals gibt es geheimnisvolle Gänge und Mini-Slotcanyons

Die sandfarbenen Klippen und Felsschluchten der Cathedral Gorge gehören zur Panaca Formation, einem weichen Sedimentgestein aus Silt und Tonschiefer, das sich zusammen mit Sand und feinen Kieseln während der Zeit des Pliozäns auf dem Grunde eines Sees ansammelte. Als sich das Klima änderte und der See langsam austrocknete, begannen die Kräfte der Erosion ihre langsame, aber unermüdliche Arbeit. Schmelzender Schnee und Regen gruben immer tiefere Rinnen in das weiche Gestein, so dass schließlich ein richtiger Canyon entstand - mit steil abfallenden Felsklippen, ausgefransten Rändern und zackenförmigen Steinpyramiden, durchzogen von einem Netz schmaler Washes und tiefer, höhlenartiger Gänge (½-1 Meter breit und 15-20 Meter hoch!).


Cathedral Gorge State Park

Die Felspyramiden der Cathedral Gorge bestehen aus weichem Sedimentgestein

Da der weiche, lehmhaltige Boden im Zentrum der Cathedral Gorge vom Regen ständig weiter ausgewaschen und fortgeschwemmt wird, kann sich dort so gut wie keine Vegetation bilden. Auf den Sanddünen gedeihen dagegen einige Wildblumen und Gräser wie die Dune Primrose und das Indian Rice Grass, in den offeneren Tälern und Ebenen außerhalb des Canyons typische Wüstenpflanzen wie Saltbush, Salbei, Yukka, Sagebrush und Juniper Trees. Zur Fauna des Parks gehören kleinere Säugetiere wie Wildkaninchen, Kojoten, Packratten, Känguruhratten, Füchse und Stinktiere, aber auch viele Vogelarten, Eidechsen und Schlangen - die meisten davon harmlos bis auf die Great Basin Rattlesnake, die vorwiegend im Sommer anzutreffen ist.


Cathedral Gorge State Park

Viewpoint am Cathedral Gorge Scenic Drive

Sehenswürdigkeiten & Wanderungen im Cathedral Gorge State Park

Fährt man von Panaca, einem kleinen Truckstop an der Kreuzung von Hwy 93 und Hwy 319 Richtung Norden, gelangt man bereits nach 2 Meilen zur gut ausgeschilderten Einfahrt in den Cathedral Gorge State Park. Direkt dahinter liegt auf der rechten Straßenseite ein kleines Regional Information Center, das täglich von 9-16 Uhr geöffnet hat. Die Parkstraße macht nun einen großen Bogen nach rechts und führt dann an den Felswänden entlang Richtung Norden zum Eingang der Cathedral Gorge und einer Picknick Area, an der man sein Auto abstellen und wandern kann. Entlang dieser Parkstraße befinden sich rechterhand auch einige kleinere Parkbuchten und Viewpoints, von denen aus man die schönen Felskathedralen mit ihren tief eingegrabenen Slot Canyons und ‚Cave Areas' näher erkunden kann.




Cathedral Gorge

Die schönsten Felspyramide findet man vor dem Eingang zur Cathedral Gorge

Miller Point Trail
Trailhead: an der Picknick Area am Ende der Parkstraße
Distanz: 1 Meile one-way
Steigung: 35 Meter
Dieser Weg führt vom Parkplatz in den tief eingeschnittenen Hauptcanyon der Cathedral Gorge mit schönen Felsskulpturen und vielen vom Regen ausgewaschenen Rinnen, in denen man mit etwas Vorsicht auch in die schmalen Schluchten am Ende des Canyons gelangt. Der Hauptweg führt jedoch kurz zuvor nach links aus dem Tal heraus und über einige schmale Brücken und Treppenstufen bis zum Miller Point, einem schönen Aussichtspunkt oberhalb des Canyons, den man auch über eine kurze Stichstraße vom Hwy 93 etwas nördlich des Parkeingangs erreicht. Bei Nässe sollte man diesen Weg möglichst meiden, da der lehmhaltige Boden dann glatt und rutschig wird. Gute Fotos zu machen, ist in diesem Canyon übrigens nicht ganz einfach, da die hohen Felswände auf der Ost- und Westseite morgens und abends dunkle Schatten werfen. Mittags ist das Sonnenlicht dann schon wieder zu hell.


Cathedral Gorge State Park

Interessante Licht- und Schattenspiele

Juniper Draw Trail
Trailhead: an der Picknick Area am Ende der Parkstraße
Distanz: Rundweg von 4 Meilen (auch als kürzerer one-way Trail sehr schön!)
Steigung: gering
Der Weg folgt zunächst dem breiten Weg Richtung Cathedral Gorge, zweigt aber kurz vorher nach links ab und führt dann auf der linken Seite des Hauptcanyons an vielen schönen Felskathedralen vorbei durch ein etwas breiteres Seitental Richtung Nordwesten. Hier bieten sich vor allem gegen Abend viele reizvolle Fotomotive (ebenso in der Nähe der Picknick Area).


Cathedral Gorge           Cathedral Gorge

Die Steinpyramiden im Abendlicht

Im weiteren Verlauf werden die bizarren Felswände und -kathedralen auf der rechten Seite des Wegs allerdings immer flacher, so dass man nichts verpasst, wenn man im hinteren Teil des Tals dann umkehrt und den gleichen Weg zurückgeht. Der eigentliche Loop Trail führt durch das Seitental zurück nach Süden, dann zum Campground, von dort zurück zur Parkstraße und an den Parkbuchten vorbei wieder zurück zur Picknick Area, an der man zuvor das Auto abgestellt hat.


Cathedral Gorge

Sonnenuntergang in der Nähe der Cathedral Gorge Picnic Area

Von der Parkstraße zweigt eine kurze Stichstraße ab zum landschaftlich schön und vor allem ruhig gelegenen Campground des Parks mit 22 Stellplätzen für Wohnmobile und Zelte. Zur Ausstattung gehören überdachte Ramadas mit Tischen, Bänken und Grills sowie Frischwasser, Toiletten und Duschen (in der Nähe der Group Camping Area). Der Campground ist ‚first come, first serve'. Das Visitor Center in der Nähe des Parkeingangs ist täglich von 9 bis 16.30 Uhr geöffnet.








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